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A medida que los grifos se secan, la sequía mexicana alimenta la ira por la desigualdad del agua

por Diana Baptista | Fundación Thomson Reuters

Lunes, 13 de junio de 2022 14:30 GMT

 

 

 

 

El racionamiento estricto ha dejado a millones de residentes de Monterrey sin agua del grifo durante horas o días a la vez, alimentando la ira  por las concesiones de agua que favorecen a las grandes empresas, incluidos los fabricantes de refrescos y cerveza.

  • En el estado de Nuevo León, los grifos se secan a medida que la sequía afecta el suministro
  • Activistas presentan denuncia por restricciones de agua
  • Enojo dirigido a las empresas que se benefician de las concesiones

Por Diana Baptista

MONTERREY, México, 13 de junio (Fundación Thomson Reuters) - El calor es sofocante en la modesta casa de Jaime Noyola en el centro industrial mexicano de Monterrey, pero no puede saciar su sed con un vaso de agua del grifo de la cocina: el suministro a su vecindario se ha cortado durante 12 horas al día.

Monterrey ha sido duramente golpeada por una sequía que afecta a casi el 60% de México, donde las restricciones al uso doméstico del agua están alimentando la ira por las concesiones de agua que, según los críticos, otorgan a las empresas, incluidas las empresas de bebidas, suministros casi ilimitados.

"Siempre había bebido agua del grifo. Ahora no tengo más remedio que hacerle el juego a las empresas y comprarles agua", dijo Noyola, de 57 años, una activista que presentó una queja ante la comisión de derechos humanos de Nuevo León en abril acusando a las autoridades estatales de no proporcionar agua a los residentes.

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Jaime Noyola posa junto a los recipientes de plástico donde recoge el agua durante la sequía en Monterrey, Nuevo León. 15 de mayo de 2022. Fundación Thomson Reuters/Diana Baptista

"Tenemos que defender nuestra agua. Nuestras propias vidas están en juego", dijo Noyola, de 57 años, a la Fundación Thomson Reuters.

Noyola dijo que se sentía amargamente irónico tener que comprar agua de una empresa líder de bebidas que extrae agua de un pozo cerca de su casa, y se ha unido a una serie de protestas en las plantas embotelladoras desde que comenzó el racionamiento a principios de este año.

La autoridad de agua de Nuevo León dijo en febrero que los tres embalses que proporcionan agua potable para el estado del norte eran demasiado bajos para durar la primavera y el verano, lo que provocó un racionamiento que detiene el flujo a los hogares de 6 a.m. a 6 p.m. todos los días.

A medida que la sequía se prolonga, los residentes en algunas partes de Monterrey, especialmente aquellos que viven en las franjas más pobres de la ciudad en las colinas, dijeron que los grifos habían estado secos durante días a la vez.

"La semana pasada, no teníamos agua del grifo en absoluto. Ni siquiera una gota", dijo la trabajadora doméstica María Juárez a principios de este mes, mientras estaba parada en su patio trasero entre los cubos de plástico que llena siempre que es posible.

"Tuvimos que ducharnos con agua embotellada", dijo.

'SITUACIÓN CRÍTICA'

El cambio climático está aumentando la gravedad y la frecuencia de las sequías en todo el mundo, incluso en México, donde la falta de agua potable es un problema histórico en muchas áreas, incluidas las partes más pobres de la capital.

También está avivando la tensión sobre a quién se le debe permitir explotar los recursos hídricos del país.

En 2020, la cervecera estadounidense Constellation Brands se vio obligada a desechar los planes para una fábrica de $ 1 mil millones en la ciudad fronteriza norteña de Mexicali después de que los residentes locales la rechazaron en un referéndum.

Y en marzo pasado, la violencia estalló cuando la policía desalojó a los manifestantes que habían ocupado una planta embotelladora de agua propiedad de la francesa Danone en el estado de Puebla, en el centro oriental.

A 30 minutos en automóvil de Monterrey, los niveles de agua en el embalse de La Boca son tan bajos que los familiares de las personas desaparecidas y los agentes de la ley han estado revisando el terreno blando en busca de restos humanos. Más de 6,000 personas están registradas actualmente como desaparecidas en el estado plagado de crimen.

"Dos de nuestras presas están en una situación crítica, estamos prácticamente a un par de días de agotarse", dijo por teléfono Juan Ignacio Barragán, director del Instituto de Agua y Alcantarillado de Nuevo León.

Barragán, junto con el gobernador del estado, Samuel García, son nombrados en una queja de derechos separada presentada por el grupo Ciudadanos Desconocidos.

La sequía actual  está vinculada a los efectos del fenómeno meteorológico de La Niña, que se ha vuelto más marcado debido al cambio climático y ha llevado a precipitaciones cada vez más erráticas desde 2015, dijo Barragán, y agregó que no estaba al tanto de la queja.

Reconociendo la ira pública por el racionamiento, dijo que el gobierno estatal estaba buscando fuentes de agua alternativas, como pozos profundos, así como extender la red de agua entubada y mejorar la infraestructura para evitar fugas y uso ilegal.

Dijo que las administraciones anteriores no habían invertido en mejoras de infraestructura incluso cuando los embalses se secaron.

El mes pasado, el presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, anunció una inversión de 110 millones de dólares para construir una nueva represa para Nuevo León, que se completará a fines de 2023. El presidente izquierdista ha criticado las concesiones de agua para las empresas, pero hasta ahora no ha anunciado planes de reforma.

CONCESIONES DE AGUA

Si bien las quejas de derechos se dirigen a las autoridades estatales, gran parte de su enojo se dirige a las grandes empresas y las concesiones de agua que les asignan suministros.

"Si se comparan las cantidades (de concesiones otorgadas a estas empresas) con la política de agua potable asignada a los usuarios domésticos, hay una gran desigualdad", dijo Gonzalo Hatch Kuri, profesor de geología de la Universidad Nacional Autónoma de México, quien ha investigado la desigualdad hídrica.

Las concesiones de agua son otorgadas por un organismo federal, la Comisión Nacional del Agua (CONAGUA), y Barragán dijo que algunas de ellas datan de hace un siglo.

En Nuevo León, la comisión ha emitido concesiones que permiten a la industria extraer el 4% de todos los recursos hídricos en el estado, aproximadamente 100 veces más que la parte asignada para uso doméstico. La agricultura y el uso del sector público representan gran parte del resto.

Solo cinco grandes empresas de refrescos y cervezas, entre ellas Heineken y Coca-Cola Company, extraen el 16% del agua asignada a la industria en Nuevo León, según el análisis de datos del Registro Público de Derechos de Agua realizado por la Fundación Thomson Reuters.

La CONAGUA y la Compañía Coca-Cola no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios, mientras que Heineken dijo en un comunicado que estaba donando 28 de sus propios pozos en Nuevo León para uso doméstico e invirtiendo $ 20 millones en un nuevo pozo profundo para el estado.

La cervecera pertenece a la asociación industrial estatal CAINTRA, que dice que sus miembros están haciendo lo que pueden para aliviar la crisis.

Las empresas locales han ayudado a rehabilitar 15 pozos en la ciudad y están entregando el 25% del agua de sus propios pozos para uso residencial, dijo el presidente de CAINTRA, Rodrigo Fernández.

"Estimamos que (esas acciones) proporcionarán una contribución anual de más o menos de 20 millones de metros cúbicos (706 millones de pies cúbicos)", dijo en una conferencia de prensa reciente, diciendo que el volumen sería suficiente para abastecer a 60,000 hogares durante un año.

Pero con los meses más calurosos del verano acercándose rápidamente, los activistas dicen que es hora de reformas de gran alcance que garanticen que los hogares sean los primeros en la fila cuando los suministros de agua disminuyan.

"Las empresas aquí no han tenido que alterar su producción y no tienen restricciones de agua", dijo Raúl Bolaños, miembro del grupo Ciudadanos Desconocidos. "Mientras tanto, tenemos que comprarles el agua a la que no tenemos acceso".

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